Cesare Polacco


Nacque a Venezia il 14 maggio del 1900 da una famiglia ebraica. Esordisce nel 1920 nella compagnia teatrale di Emilio Zago, con la quale interpreta gran parte del repertorio goldoniano, da La casa nova a Il burbero benefico. Successivamente entra a far parte del gruppo veneziano di Gianfranco Giachetti, che spazia dal repertorio in lingua a quello in dialetto veneto. Nel 1928 si trasferisce a Roma dove recita nella compagnia di Alda Borelli e poi in quelle di Tatiana Pavlova e Virgilio Talli. La sua carriera artistica, a causa delle leggi razziali fasciste del 1938, subisce un drastico rallentamento costringendo l'attore ad operare sotto falsa identità. Nel 1945, alla fine della Seconda guerra mondiale, riprende a lavorare , soprattutto alla radio.

Pur con una lunga gavetta in teatro e nel cinema rimane ai margini in entrambi i settori, relegato inesorabilmente anche dal suo fisico asciutto, non da giovane primattore, a ruoli marginali di secondo o terzo piano, senza poter accedere alla notorietà, richiesto per incarnare quasi sempre esseri spregevoli, viscidi, assassini su commissione, traditori, vigliacchi, falsi, tutti resi con grande senso della misura e adesione al ruolo, tanto da farlo considerare uno dei caratteristi più apprezzati del cinema e del teatro italiani. Dopo una lunga militanza in compagnie teatrali di prim'ordine, nella seconda metà degli anni sessanta fa parte del prestigioso Piccolo Teatro di Milano, recitando in alcune opere dirette da Strehler come Coriolano (1957), Platonov (1959), La visita della vecchia signora (1960) e in quattro spettacoli brechtiani di grande successo quali L'anima buona di Sezuan (1958), L'opera da tre soldi (1960), Vita di Galileo (1963), Santa Giovanna dei Macelli (1970)


Cesare Polacco in un Carosello del 1959
Così come sono secondari i ruoli sostenuti nel cinema in numerose pellicole di genere bellico o avventuroso, talvolta comico-brillanti. In possesso di una bella voce si dedica pure al doppiaggio, prestandola per attori di ottima tempra e caratteristi stranieri come Howard Da Silva ne La dalia azzurra, Chill Wills ne Le ragazze di Harvey, Jack Carson in Palcoscenico, Louis Calhern in Notorious - L'amante perduta, Richard Boone ne L'uomo senza paura, senza dimenticare Aldo Silvani, ottimo doppiatore a sua volta, ne La strada, probabilmente voluto da Fellini per assicurarne la cadenza veneta. La popolarità giunge per Cesare Polacco nell'interpretazione, con molto umorismo e ironica partecipazione, dell'ispettore Rock in minuscoli gialli nei Caroselli girati tra il 1957 e il 1968, dove alla fine, in risposta al suo fedele assistente (interpretato dall'attore Giuliano Isidori) che gli dice stentoreo: "Lei è un fenomeno, ispettore. Non sbaglia mai!", Polacco si toglie con studiata lentezza il cappello facendo vedere il suo cranio calvo e pronuncia una frase rimasta celebre nella storia della pubblicità televisiva: "Non è esatto! Anch'io ho commesso un errore, non ho mai usato la brillantina Linetti".

In televisione appare anche come attore, sempre in ruoli marginali, in sceneggiati come La figlia del capitano di Leonardo Cortese (1965), I promessi sposi (1967), Le mie prigioni (1968) e I fratelli Karamazov (1969) tutti diretti da Sandro Bolchi, oltre all'episodio Il tredicesimo coltello diretto da Camillo Mastrocinque per la serie Le avventure di Laura Storm (1966).

Sposato con l'attrice Eugenia Zorn dalla quale ha tre figlie, rimasto vedovo nel 1940, sposa in seconde nozze Clelia Bernacchi, anche lei attrice ma più nota nel doppiaggio per aver prestato la voce ad attrici straniere, dalla Lauren Bacall dei primi film come Il grande sonno e Chimere, a talune interpreti di secondo piano come Gail Patrick in Palcoscenico o Virginia Grey ne La banda dei tre stati.

Muore a Roma il 2 marzo del 1986, in seguito alle complicazioni di una broncopolmonite, e viene sepolto nel cimitero ebraico della capitale.


Galleria fotografica

Filmografia

Attore cinematografico

Teresa Confalonieri, regia di Guido Brignone (1934)
Freccia d'oro, regia di Piero Ballerini e Corrado D'Errico (1935)
Amo te sola, regia di Mario Mattoli (1935)
Lo squadrone bianco, regia di Augusto Genina (1936)
Fermo con le mani!, regia di Gero Zambuto (1937)
Il fu Mattia Pascal, regia di Pierre Chenal (1937)
Stasera alle undici, regia di Oreste Biancoli (1937)
Animali pazzi, regia di Carlo Ludovico Bragaglia (1939)
Ballo al castello, regia di Max Neufeld (1939)
Il fornaretto di Venezia, regia di Duilio Coletti (1939)
Mille lire al mese, regia di Max Neufeld (1939)
Torna caro ideal, regia di Guido Brignone (1939)
L'ultima fiamma, regia di Benito Perojo (1939)
Il ponte dei sospiri, regia di Mario Bonnard (1940)
Il signore della taverna, regia di Amleto Palermi (1940)
Manon Lescaut, regia di Carmine Gallone (1940)
Melodie eterne, regia di Carmine Gallone (1940)
L'assedio dell'Alcazar, regia di Augusto Genina (1940)
Kean, regia di Guido Brignone (1940)
Boccaccio, regia di Marcello Albani (1940)
Il bazar delle idee, regia di Marcello Albani (1941)
La forza bruta, regia di Carlo Ludovico Bragaglia (1941)
Il prigioniero di Santa Cruz, regia di Carlo Ludovico Bragaglia (1941)
Marco Visconti, regia di Mario Bonnard (1941)
Il mercante di schiave, regia di Duilio Coletti (1942)
Fedora, regia di Camillo Mastrocinque (1942)
Noi vivi, regia di Goffredo Alessandrini (1942)
Addio Kira!, regia di Goffredo Alessandrini (1942)
O sole mio, regia di Giacomo Gentilomo (1945)
L'adultera, regia di Duilio Coletti (1946)
Aquila Nera, regia di Riccardo Freda (1946)
Furia, regia di Goffredo Alessandrini (1947)
Fifa e arena, regia di Mario Mattoli (1948)
Il grido della terra, regia di Duilio Coletti (1948)
L'ebreo errante, regia di Goffredo Alessandrini (1949)
La sepolta viva, regia di Guido Brignone (1949)
Il trovatore, regia di Carmine Gallone (1949)
Totò cerca casa, regia di Mario Monicelli e Steno (1949)
Al diavolo la celebrità, regia di Mario Monicelli e Steno (1949)
Totò sceicco, regia di Mario Mattoli (1950)
Clandestino a Trieste, regia di Guido Salvini (1951)
La prigioniera di Amalfi, regia di Giorgio Cristallini (1952)
La campana di San Giusto, regia di Mario Amendola e Ruggero Maccari (1954)
Rigoletto e la sua tragedia, regia di Flavio Calzavara (1954)
Tipi da spiaggia, regia di Mario Mattoli (1959)
L'impiegato, regia di Gianni Puccini (1960)
Rosmunda e Alboino, regia di Carlo Campogalliani (1961)
I due della legione, regia di Lucio Fulci (1962)

Il Teatro di prosa

Detective story, tre atti di Sidney Kingsley, regia di Luigi Squarzina, prima al Teatro Valle di Roma il 30 gennaio 1951

Attore televisivo

Biblioteca di Studio Uno, regia di Antonello Falqui (1964)
La figlia del capitano, regia di Leonardo Cortese (1965)
Le avventure di Laura Storm, episodio Il tredicesimo coltello, regia di Camillo Mastrocinque (1966)
I promessi sposi, regia di Sandro Bolchi (1967)
Le mie prigioni, regia di Sandro Bolchi (1968)
I fratelli Karamazov, regia di Sandro Bolchi (1969)
Il leone di San Marco, regia di Aldo Grimaldi (1969)
Anna Karenina, regia di Sandro Bolchi (1974)

Prosa radiofonica

Rai

Romeo e Giulietta, di William Shakespeare, regia Guido Salvini 1951.
Il destino di chiamarsi Zadig di Antonio Passaro, regia di Anton Giulio Majano, trasmessa il 18 giugno 1956
Il re degli uomini di venerdì di Michael O'Molloy, regia di Sandro Bolchi, trasmessa il 16 agosto 1956
Il furfantello dell'Ovest di John Millington Synge, regia di Anton Giulio Majano, trasmessa il 27 novembre 1957
Daniele fra i leoni di Guido Cantini, regia di Anton Giulio Majano, trasmessa il 28 aprile 1958
Pronto chi spara? di Carletto Manzoni, regia di Nino Meloni, trasmessa nel 1960

Prosa televisiva

Rai

Gli interessi creati di Giacinto Benavente, regia di Guglielmo Morandi, trasmessa il 22 aprile 1955 L'annuncio a Maria di Paul Claudel

Doppiaggio

Cinema

Ward Bond in Via col vento, Sfida infernale, La croce di fuoco, Un uomo tranquillo, Johnny Guitar, Sentieri selvaggi
Anthony Quinn in Il mondo nelle mie braccia, Contro tutte le bandiere, Seminole, Cavalca vaquero!
Chill Wills in Le ragazze di Harvey, Il cucciolo, Rio Bravo
Douglas Spencer in Il tempo si è fermato, Un posto al sole, Il mago Houdini
Aldo Silvani in Abbasso la miseria!, Due lacrime, La strada
Boris Karloff in Scarface - Lo sfregiato, La moglie di Frankenstein
Mike Mazurki in Gli invincibili, Le vie della città
Buster Keaton in Viale del tramonto, Luci della ribalta
Reginald Owen in La signora Miniver, Pomi d'ottone e manici di scopa
Howard Da Silva in I forzati del mare, La dalia azzurra
Louis Calhern in Notorious - L'amante perduta
Morris Ankrum in Gli amanti della città sepolta
Kurt Katch in La bandiera sventola ancora
Robert Barrat in La carica dei seicento
Alexis Chesnakov in Il terzo uomo
Alan Reed in Viva Zapata!
William Haade in La via dei giganti, L'isola di corallo
Clinton Rosemond in Il carnevale della vita
Dooley Wilson in Casablanca
Wryley Birch in È arrivata la felicità
Anthony Warde in La finestra sul cortile
Anthony Ross in Romantico avventuriero
John Ducette in Il selvaggio
Finlay Currie in Il giro del mondo in 80 giorni
Lew Payton in Figlia del vento
Neville Brand in Stalag 17 - L'inferno dei vivi
Arthur Hunnicutt in La linea francese
Raymond Greenleaf in L'ultima minaccia
Everett Glass in La maschera di porpora
Henry Hull in La fonte meravigliosa
George E. Stone in A qualcuno piace caldo
Bert Freed in Pietà per i giusti
Jay Adler in Rapina a mano armata
Reginald Sheffield in Duello sulla Sierra Madre
Eduard Franz in La lancia che uccide
Howland Chamberlain in Forza bruta
Arthur Aylesworth in La conquista del West
Julius Harris in Shaft colpisce ancora
Lewis Martin in L'asso nella manica
John Dierkes in Il cavaliere della valle solitaria
Mario Siletti in La città è salva
Max Baer in Il colosso d'argilla
Robert J. Wilke in Come le foglie al vento
Houseley Stevenson in La fuga
Charles Dingle in Lo stato dell'Unione
Tom Fadden in Partita d'azzardo
Al Bridge in Sul fiume d'argento
Edgard Kennedy in San Francisco
Tom Kennedy in Il compagno B
Murvyn Vye in La magnifica preda
Lon Chaney Jr. in Giubbe rosse
Ray Teal in Il grande Gatsby
Grant Mitchell in Mr. Smith va a Washington
Guinn Williams in I pascoli dell'odio
Jacques Mancier in Il capitano della legione
J. Carrol Naish in Perdutamente
William Conrad in I gangsters
Chief Yowlachie in Il fiume rosso
Walter Long in Muraglie
Aristide Garbini in La fornarina
Tommaso "Maso" Cerisola in La spiaggia
Nicola Maldacea in Ecco la felicità
Cesare Chiantoni in Gente felice
Fortunato Arena in ...E poi lo chiamarono il Magnifico
Peppino De Martino in Don Camillo
Lionel Stander in C'era una volta il West
Richard Cramer in C'era una volta un piccolo naviglio
Russ Brown in Anatomia di un omicidio
George Tobias in La città del peccato
Voce narrante in Un uomo tranquillo

Film d'animazione

Gongolo in Biancaneve e i sette nani (doppiaggio originale del 1938)
Postiglione in Pinocchio
Corvo 4 in Dumbo - L'elefante volante
Araldo in Alice nel Paese delle Meraviglie
Denteduro in Le avventure di Peter Pan (doppiaggio originale)
Torta di Luna in Le 13 fatiche di Ercolino