IL CORAGGIO

1955



Incasso lire 288.300.000 - Spettatori 2.025.000

Detti & contraddetti

Sarò il tuo figlio adultero, oh scusa, adulto…

La mattina mi colaziono un minestrone.
Mi ci costringi mi ci!
Modestamente, non faccio per vantarmi, io negli ammanchi sono maestro. Sono l'Oscar.
Il whisky lo bevo corretto con una spruzzatina di Frascati.

 

Noi pezzenti mettiamo al mondo troppi figli... è vero, ma la colpa non è tutta nostra, è anche della miseria. Quelli che hanno le possibilità, la sera escono, vanno al cinema, al night; al mattino si coricano stanchi e si addormentano subito. Noi povera gente, soprattutto d'inverno, quando si fa buio presto e fa tanto freddo, la sera alle nove andiamo a nanna. E sapete come succede: da cosa nasce cosa.

 

Non dividerei mai una donna con un altro uomo. In amore non mi piacciono i condomini.

Gennaro Vaccariello

Scheda del film

Titolo originale Il coraggio
Paese Italia - Anno 1955 - Durata 95' - B/N - Audio sonoro - Genere commedia - Regia Domenico Paolella - Soggetto Augusto Novelli, Totò - Sceneggiatura Marcello Mantoni, Marcello Marchesi, Edoardo Anton, Marcello Ciorciolini, Carlo Moscovini, Totò - Produttore Isidoro Broggi, Renato Libassi per DDL - Fotografia Mario Fioretti - Montaggio Gisa Radicchi Levi - Musiche Carlo Savina - Scenografia Piero Filippone


Totò: Gennaro Vaccariello - Gino Cervi: Comm. Aristide Paoloni - Gianna Maria Canale: Susy Esposito (amante di Paoloni) - Irene Galter: Irene - Gabriele Tinti: Raffaele - Paola Barbara: Anna - Leopoldo Trieste: amministratore Rialti - Ernesto Almirante: Salvatore - Anna Campori: Ginevra - Sandro Pistolini - Gina Amendola: Cameriera casa Paoloni - Gianni Partanna: il giovanotto "snob"

Soggetto, Critica & Curiosità

1955-il-coraggio2Soggetto

Aristide Paoloni è un industriale tessile che naviga in cattive acque, con l'originale hobby di salvare la vita a chiunque tenti il suicidio gettandosi nel Tevere non nascondendo, in tali circostanze, anche un tantino di protagonismo. Sono già 24 le persone che egli ha salvato dalle acque del fiume, ed altrettante sono le medaglie al valor civile che ha conseguito per le sue gesta, che fanno bella mostra in un vero e proprio "sacrario" nello studio di casa.

È il giorno fatidico del suo venticinquesimo salvataggio: ma, dopo che egli ha festeggiato l'avvenimento ed è stato osannato da tutti come un eroe d'altri tempi narrando altresì l'accaduto in maniera alquanto ampollosa, succede il classico imprevisto che gli cambierà letteralmente la vita: infatti si presenta in casa sua, subito dopo essere stato dimesso dall'ospedale, l'aspirante suicida di turno, Gennaro Vaccariello, un povero diavolo - per di più vedovo - che, in virtù del suo salvataggio pretende di essere ospitato e mantenuto con l'intera famiglia costituita da ben sei figli e da un anziano zio, bersagliere a riposo non tanto sano di mente che crede di essere ancora sotto le armi.

Sia pur a malincuore, Paoloni è costretto a cedere, innanzitutto per non compromettere la sua reputazione essendo candidato alle elezioni ormai alle porte, e poi perché preoccupato che possa venire a galla una sua relazione extraconiugale; egli, però, non si rende nemmeno conto che la sua avvenente amante altri non è che una donna senza scrupoli il cui unico scopo, fra una moina e l'altra, è soltanto quello di spillargli ripetutamente denaro da spendere per i suoi capricci.

In ogni modo, l'atmosfera di casa Paoloni è letteralmente stravolta dalla presenza della nuova e numerosa famigliola, e la convivenza non è delle più facili, soprattutto considerando la vivacità - ed anche una certa invadenza - da parte dei figlioletti più piccoli di Vaccariello. In seguito, però, Paoloni avrà ben modo di riscontrare con mano i benefici che ne deriveranno, del tutto inaspettatamente, da questa forzata "ospitalità": l'intraprendente Gennaro, infatti, si rivelerà tutt'altro che un opportunista sfruttatore, anzi si prenderà letteralmente cura, in piena autonomia, delle sorti della famiglia che lo ospita.

In primis, scoperta la relazione segreta di Paoloni, Vaccariello decide di intervenire personalmente per risolvere la questione: innanzitutto si procura un po' di soldi sacrificando, non senza rimpianti, la fisarmonica di uno dei suoi figlioli con la promessa, però, di ricomprarne un'altra a cose fatte; si presenta quindi a casa della donna spillasoldi spacciandosi per un ricco imprenditore sudamericano in cerca di moglie e, con la promessa di sposarla non appena ritornato in patria, la liquida facendola imbarcare da sola, con un inganno, su un aereo per il Venezuela senza che ella possa fare più ritorno; quasi casualmente, recupera altresì un assegno di ben cinque milioni di lire che la donna aveva ottenuto da Paoloni fingendo di dover forzatamente acquistare la casa nella quale viveva per evitare un inesistente sfratto.

Allo stesso tempo, al fine di non provocare ulteriori problemi di convivenza fra le due famiglie, Gennaro si trasferisce con la prole ed il vecchio zio proprio nell'azienda di Paoloni. Qui una notte scopre, origliando dietro una porta, che Rialti, amministratore del suo "benefattore", fa il doppio gioco: questi, infatti, da un po' di tempo è al soldo di un concorrente, al quale rivela tutte le offerte che Paoloni presenta alle numerose gare di appalto facendogli puntualmente perdere tutte le relative aggiudicazioni, e causandogli quindi enormi danni finanziari. Fra l'altro, il valore delle forniture della gara indetta per l'indomani è molto alto e prestigioso, ed un ulteriore esito sfavorevole si tradurrebbe per Paoloni - ormai all'ultima spiaggia - nella certezza di un fallimento della sua azienda.

Il coraggio

È fin troppo semplice per Gennaro identificare nell'infedele amministratore l'unico responsabile del tracollo del suo stesso principale: cosicché, dopo che questi è andato via, manomette la busta e modifica l'offerta in modo che l'importo sia di quel poco inferiore a quanto basta per vincere l'appalto. Il giorno dopo, al momento dell'apertura delle buste Paoloni, ignaro di tutto, assiste soltanto all'offerta del suo concorrente e, ormai convinto di aver perso tutto, subito se ne va senza neppure attendere l'apertura della sua busta e la relativa aggiudicazione.

Ritiratosi in casa, credendosi ormai un uomo finito e completamente sul lastrico, decide di togliersi la vita; Gennaro, però, che era corso da lui per annunciargli l'esito positivo della gara, riesce fortunatamente ad impedirglielo in extremis ed a tener nascosto ai suoi familiari l'insano proposito. Ed è qui che Paoloni viene messo al corrente dalla famiglia e dalla sua fidata segretaria di tutto quel che Gennaro ha fatto per lui. Non manca nemmeno l'infedele Rialti che, sfrontatamente, si presenta per complimentarsi con lui dell'esito vittorioso della gara d'appalto ma Vaccariello, con l'ausilio dei figli che gliele suonano di santa ragione, lo caccia via in malo modo e lo fa licenziare in tronco.

Alla fine, i due saranno soci in affari in quanto Paoloni per riconoscenza cointesterà a Gennaro la sua azienda e, per giunta, in un immediato futuro diverranno persino consuoceri grazie all'amore nel frattempo sbocciato tra Raffaele, il primogenito di Gennaro, e Irene, l'unica figlia di Paoloni; ma c'è anche un piccolo colpo di scena finale che comunque non cambia le cose: Gennaro, ad una domanda del suo benefattore sul perché un uomo così pieno di risorse come lui abbia potuto pensare di suicidarsi, gli rivela che non era per nulla sua intenzione far ciò in quanto quel giorno, invece, era tranquillamente steso sul parapetto del ponte sul fiume e un ignoto malfattore, per chissà quale ragione, lo aveva spinto giù.

Il coraggioCritica e curiosità

Il film fu tratto dall'opera teatrale di Augusto Novelli.

Totò è stato anche produttore del film, salvo lasciare la società di produzione in seguito all'insuccesso commerciale del medesimo.
Il film contiene un'autocitazione di uno degli sceneggiatori, il grande Marcello Marchesi. All'inizio del film, il co-protagonista (Gino Cervi), alla domanda di un vigile urbano su quale sia il suo indirizzo di casa, risponde di risiedere in via Marcello Marchesi.
E' il primo film interamente prodotto dalla D.D.L., le riprese iniziano nel settembre del '55 negli stabilimenti Pisorno di Tirrenia, Totò scrittura personalmemnte l'attore Leolpoldo Trieste. Il film non ebbe il successo commerciale sperato tanto che Totò lasciò la società di produzione agli altri due soci, anzi si racconta che il Principe alla fine del primo ciak pretese la consueta paga giornaliera ma dal momento che anche lui era uno dei produttori gli fu detto: "Ma Principe il film lo produciamo noi! I soldi li avrai ai primi incassi" E Totò di rimando: "Ah, ma così non mi trovo! Sapete che vi dico? Se le cose stanno così continuate la società senza di me!".

Rivolgendosi all'amante del Paoloni che gli aveva chiesto se i parenti in Sudamerica l'avrebbero accolta con favore come sua sposa, Vaquerillos (Totò) risponde: "Ma certo, mia cara, una Vaquerillos in più o una Vaquerillos in meno cosa vuoi che sia"; questo era Totò, anche in film meno riusciti.

La pellicola, coprodotta dallo stesso Totò, entrò in lavorazione presso gli Stabilimenti Pisorno di Tirrenia subito dopo che furono terminate, alla fine di giugno, le riprese di "Destinazione Piovarolo" e dopo la pausa estiva, nell'ultima settimana di settembre 1955, per una durata di cinque settimane.


«Totò è quel grande comico che tutti conosciamo, ma quanti sono i film tra decine e decine da lui interpretati che si salvano non dico sul piano dell'arte, ma almeno su quello dell'intelligenza e della dignità? Totò ha sempre successo di pubblico perché le sue risorse sono tali da strappare qualche risata anche con le più insulse banalità. Così tutti si aggrappano a lui, anche i giovani registi, come una sicura garanzia di quel successo economico senza il quale non c'è possibilità di carriera. Ma è necessario scegliere sempre la via più facile e banale? Così ha fatto nel Coraggio Domenico Paolella. Il vecchio testo di Novelli, che fu già cavallo di battaglia di Petrolini, poteva offrire lo spunto per realizzare con Totò un gustoso film satirico, solo che il regista si fosse preoccupato di dire qualche cosa anziché accavallare situazioni farsesche del tutto esteriori con l'unico intento di far ridere il pubblico. Il risultato, naturalmente è negativo: questa volta neppure Totò è riuscito a superare la piattezza della sceneggiatura. Ne è venuto fuori un film scolorito e noioso.»

Luigi Chiarini, «Il Contemporaneo» del 31 gennaio 1956

«Oltre all'espressiva recitazione di Cervi e Totò (davvero efficaci certi primi piani sui loro volti) il film funziona grazie a una ben architettata sceneggiatura che dà rilievo anche a personaggi secondari (come l'amante di Paoloni) e al subplot sentimentale della storia fra il figlio di Gennaro e la figlia del commendatore. Per tutti questi motivi Il coraggio si rivela una commedia di grande spessore»

Jleana Cervai

(Nella foto: con Gino Cervi durante la lavorazione del film)

Così la stampa dell'epoca

Le location del film, ieri e oggi

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Tutte le immagini e i testi presenti qui di seguito ci sono stati gentilmente concessi a titolo gratuito dal sito www.davinotti.com e sono presenti a questo indirizzo
 1955-Il coraggio 01  
  La casa dove abita il Comm. Aristide Paoloni (Gino Cervi) e "abusivamente" anche Gennaro Vaccariello (Totò) con la sua numerosa famiglia è Via Giovanni Randaccio 4 a Livorno. La casa, nella realtà del film, è a Roma in Via Marcello Marchesi, un'autocitazione di uno degli sceneggiatori.
   
  Il circolo "Coraggio e volontà" che frequenta il Comm. Aristide Paoloni (Gino Cervi) e dal quale si tufferà per salvare Gennaro Vaccariello (Totò) è ormeggiato sul Lungotevere Arnaldo da Brescia nei pressi del Ponte G. Matteotti a Roma.
   
  La fabbrica del Comm. Aristide Paoloni (Gino Cervi) sono in realtà gli ex studi cinematografici Pisorno, situati in Via Pisorno 60 a Tirrenia (Pisa) e oggi trasformati in abitazioni inserite nel complesso residenziale Cosmopolitan Village, il cui nome deriva da quelli che assunsero gli studi dopo il 1961, quando furono rilevati dalla Cosmopolitan Film di Carlo Ponti. Grazie a Fedemelis per fotogrammi e descrizione. L'azienda e gli studi visti in una cartolina d'epoca.
   
  L'ingresso agli ex studios come appariva nel 2011, quando erano in corso i lavori di ristrutturazione
   

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